“龙”的商业第一飞: 商业载人航天 步入常规化


admin| 更新时间:2020-11-19 20:39|点击数:未知

  [ 2006年至今,美国已耗资40多亿美元(约合263亿元人民币)向俄方采购了72个“联盟”号飞船舱位,用于美国、欧洲、加拿大和日本宇航员往返国际空间站。在此期间,一次往返费用也从2000万美元增加到9000万美元。 ]

  美国太空探索技术公司(SpaceX)全新设计的龙飞船(Crew Dragon)太空舱于美国东部时间11月15日19时27分从位于佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心出发。

  这是十多年来美国首次由商业航空公司承担并运营的载人航天飞行任务,标志着商业载人航天正式步入常规化。

  美国副总统迈克·彭斯(Mike Pence)出席了发射仪式。多数美国媒体测算出选举人票数领先的竞选人拜登也发来贺电,称发射“证明了科学的力量”。

  未来每6个月就要飞一次

  四名搭乘“龙”飞船的宇航员将历时27小时,飞往离开地球约400公里的国际空间站轨道实验室。这也是十多年来首个由美国私人公司运营的航天任务发射。

  在过去的几年中,美国宇航员必须乘坐俄罗斯的“联盟号”飞船才能进入国际空间站轨道。

  这次代号“Crew-1”的航天任务原定于上周六发射,因热带风暴的影响推迟一天发射。四名宇航员包括指挥官迈克·霍普金斯(Mike Hopkins)、任务飞行员维克多·格莱佛(Victor Glover)和物理学家香农·沃克(Shannon Walker)。他们与日本宇航员野口聪一(Soichi Noguchi)一起参加太空旅行,这也是野口聪一继2005年和2009年分别乘坐美国航天飞机和联盟号飞机之后的第三次太空旅行。

  此次航天发射任务对于美国国家航空航天局(NASA,下称“美宇航局”)和太空探索公司而言都至关重要。太空探索作为“关键领域”的生产企业,其工作并未受到新冠大流行的影响而暂停。

  太空探索投资人张璐对第一财经记者表示:“此次发射是太空探索和美宇航局首个正式飞行任务,意味着未来双方的合作将常规化。这次发射具有标志性的意义,标志着太空飞行技术已经成熟,就好像坐飞机一样,未来每6个月就会有一次载人航天任务的发射。”

  此次航天任务发射是继今年5月太空探索和美宇航局合作,将两名宇航员送往国际空间站后的首次正式商业航天任务飞行,意味着太空探索将成为固定的载人航天运营商。据悉,第二次常规飞行任务定于明年春季执行。

  美俄航天“船票”互助

  美宇航局载人航天局局长凯西·卢德斯认为,俄罗斯宇航员或于明年夏季首次搭乘美国新型载人飞船马斯克的“龙”飞船(Crew Dragon)赴国际空间站。

  据报道,目前俄罗斯国家航天集团和美宇航局正在就对等交易计划进行磋商。今年10月,美宇航局宇航员凯特琳·鲁宾斯搭乘“联盟MS-17”号赴国际空间站的飞行,是最后一次美国购买俄罗斯“联盟”号的舱位。

  美宇航局向美国国务院提交了关于平等交易计划的工作协议。卢德斯称,预计在俄罗斯政府也会有类似的程序。卢德斯说: “我们原本期待可以在2021年春季前进行的,但我认为可能无法完成。最快会在夏季末,约在Crew-3常规飞行任务期之前。”

  据美宇航局消息,2006年至今,美国已耗资40多亿美元(约合263亿元人民币)向俄方采购了72个“联盟”号飞船舱位,用于美国、欧洲、加拿大和日本宇航员往返国际空间站。在此期间,一次往返费用也从2000万美元增加到9000万美元。

  为了激发商业太空市场的发展,2014年美宇航局与太空探索合作,向其支付26亿美元建造龙飞船,最初的任务是向国际空间站运送货物。过去几十年里,美宇航局从未将这一任务外包给私营公司。美宇航局认为,商业公司可以降低成本并且刺激创新,这将使得美宇航局能够把更多的时间用于深入地探索太阳系。

  低成本的商业航天体系已建成

  太空探索的主要目标是通过火箭的重复利用来降低发射成本。比如运送货物的太空舱“龙胶囊”(Dragon Capsules)就已经使用了三次。2015年以来,太空探索数十次成功安全地将“猎鹰9号”重型火箭的一级助推器着陆回收。

  11月10日,美宇航局宣布完成对太空探索载人“龙”飞船和“猎鹰9”火箭的认证工作,太空探索有能力运送宇航员往返于太空。这是第一次有美国载人航天器获得美宇航局认证,也是历史上首次给予商用载人航天系统认证。

  美宇航局商业太空部门负责人麦卡利斯特尔(Phil McAlister)表示:“美宇航局与私营企业的合作,通过向更多技术公司提供开放进入近地轨道和国际空间站的商业机会,有望改变载人航天历史。”

  “太空探索的生态正在快速发展,把以往人们认为门槛很高的技术普及化和商业化。”张璐对第一财经记者表示,“只有建立起这样的成熟、高效、低成本的商业体系,人们未来才能更好地向空间站和外太空探索迈进。”

  未来太空探索的成本还有进一步下降的空间。根据2019年美宇航局的一份调查报告,龙飞船的“船票”每张大约在5500万美元,尽管低于俄罗斯“联盟号”的费用,但仍然很高。而未来随着更多太空任务的执行,这一成本也将随之下降。

  太空探索是一个范例,展示了民营企业在与大型机构合作的过程中,如何发挥风险承受能力的优势,创新、多元化优势,以及高效地利用资本的能力。

  国内自动驾驶初创公司AutoX创始人肖健雄对第一财经记者表示:“太空探索以仅有同类机构几分之一的人数,开发出了全球最先进的技术。这是又一次工程技术的胜利,资本效率非常高,值得各个行业研究。”

  他还表示,资本应该对前沿技术有足够的耐心和积累,需要接受阶段性的挑战并做好承受失败的准备。

  马斯克缺席发射现场

  不过太空探索创始人马斯克缺席了肯尼迪航天中心发射控制室的升空现场。马斯克近日在社交媒体上爆料自己“很有可能”感染了新冠肺炎。马斯克称他出现了中度的“感冒症状”,并且与普通感冒相比,他除了“咳嗽和流涕”之外,感到“身体疼痛和头晕”。

  马斯克在回复网友的询问时表示:“我有很大可能性是感染了新冠病毒。”就在上周五,马斯克称自己进行了四次抗原检测,得到了两次阴性和两次阳性的截然相反的结果。他在社交媒体上质疑抗原检测的准确性,并表示已经接受了核酸检测。

  不过,至今马斯克仍没有透露核酸检测的结果,这一结果一般应该在24小时内获得。他也没有宣布自己是否处于隔离状态。

  上周日(11月15日),马斯克在社交媒体上与哈佛大学公共卫生专家迈克尔·米纳(Michael Mina)互动,向他提出问题:“多少量的核酸检测CT值才能证明是新冠阳性?”暗示马斯克的核酸检测结果阳性可能性大。

  美宇航局局长吉姆·布莱登斯汀(Jim Bridenstein)表示:“目前马斯克尚未确诊感染新冠病毒,但是根据美宇航局的指南,马斯克需要自我隔离,太空探索需要进行密切接触者的追踪,以确定哪些人可能有暴露风险。”

  在新闻发布会上,太空探索和美宇航局官员都表示,确定没有关键的发射人员有暴露的风险。美宇航局飞行运营局副局长诺姆·奈特(Norm Knight)表示,宇航员已经被严格隔离了两个星期。

  根据美宇航局的说法,宇航员一直在严格地进行隔离,并采取了额外的预防措施以确保他们不会暴露在病毒感染的风险中。不过太空探索的每次发射任务都会引起人们聚集观看,美宇航局承认这将会成为病毒传播的一大风险。

  在太空探索位于佛罗里达州的发射地,今年5月发射任务完成后,该州就成为新冠传播的热点地区。

  来源:第一财经

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